Als Gütesiegel wird allgemein die schriftliche oder graphische Auszeichnung eines Produkts oder einer Dienstleistung bezeichnet, welche eine Aussage über die Qualität oder über die Einhaltung bestimmter Standards des Produkts oder der Dienstleistung trifft. Die meist privatwirtschaftlich getroffenen Auszeichnungen, häufig auch als Gütesiegel oder als Qualitätssiegel bezeichnet, sollen dem Verbraucher Informationen über das Produkt liefern und gleichermaßen ein positives Licht auf den Hersteller werfen. Der Verbraucher erhält somit auf einen Blick alle relevanten Informationen über auszeichnungswürdige Qualitätsmerkmale seines potentiellen Kaufziels. Gütesiegel werden für verschiedenen Standards und Qualitätsmerkmale verliehen. Es existieren zahlreiche Auszeichnungen zur Einhaltung von Umweltauflagen oder zur Einhaltung von Richtlinien bestimmter Inhaltsstoffe oder von Herstellungsverfahren.

Gütesiegel im E-Commerce

Gütesiegel sind auch im Bereich des E-Commerce sehr prominent. Einige Unternehmen haben sich darauf spezialisiert, Produkte und Dienstleistungen zu überprüfen und dementsprechend Auszeichnungen zu verleihen. Insbesondere im Online-Handel haben einige Kunden starke Bedenken wegen der Seriosität einiger Anbieter. Die Auszeichnung des Händlers mit einem Gütesiegel wirkt auf den Verbraucher vertrauenserweckend und verkaufsfördernd. Insbesondere wenn es sich um eine Auszeichnung durch ein bekanntes Unternehmen handelt, wird die Vertrauensbasis zwischen Händler und Käufer gefördert. Gütesiegel stehen gleichermaßen jedoch auch in der Kritik, da es keine Regelungen dazu gibt, wer sie unter welchen Umständen verleihen darf.